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建寺緣起

architectural澳洲布里斯本佛光山中天寺位於昆士蘭省,布里斯本市與洛根市交界之國家森林公園內,佔地80英畝,四周樹林參天,風景幽美怡人,彷如莊嚴的人間淨土,而中天寺的啟建,更有一段奇妙殊勝的因緣。

一九八九年十一月,佛光山開山星雲大師率弟子慈莊、慈容、永全法師飛抵雪梨,視察臥龍崗南天寺籌建事宜,遠在布市的信徒懇請在布市建分院,大師有感於布市華人學佛的熱忱及需要,答應信眾請求,命慈莊法師覓地建寺,讓佛光從此遍灑有『陽光之州』雅稱的昆士蘭省。

1989年十二月廿八日,佛光山向浸信聯合會購入四十四英畝地計劃作為中天寺建寺用地。1990年四月廿一日,大師再度蒞臨布市,為新道場命名為「中天寺」-中國人的天堂,期許中天寺的建立,能讓澳洲佛教本土化,促進中澳文化交流,提升華人在當地社會的地位。

在各項殊勝的因緣下,一九九一年十月十日,中天寺第一期工程動土了。後增購至八十四畝約三十多甲,但設備卻已一應具全。有圓通寶殿、禪堂、會議室、信徒服務中心、課堂、圖書館、中天學校……等,工程全部聘請澳洲當地專業人士,以發揮其才能並造福就業機會。 此舉讓該洛根市市長Rod Golledge非常感動,尤其當他來台參觀佛光山後,更是肯定表示:「中天寺日後將成為洛根市教育、慈善、經濟的重要發展地,澳洲有和樂美好親切融合的佛光山的分院,是洛根市民的幸福」。感念之餘,市長還自資二萬台幣,捐作建寺基金。一九九二年十一月二十九日,更致贈澳洲國旗、昆士蘭州州旗、洛根市市旗,以感謝中天寺帶來文化、教育、友誼、宗教繁榮和歡樂。

一九九三年十月卅日,中天寺第一期工程竣工,建有圓通寶殿、會議室、圖書館、中天學校等,由大師、洛根市長Cr. Rod Colledge及布市市長Cr. Jim Soorley共同主持開光剪綵儀式,千餘人共襄盛舉,開啟人間佛教在澳洲弘法的歷史新頁。

中天寺經歷住持慈容法師、永全法師、依來法師等耕耘建設後,目前繼續推動各項弘法渡眾的活動。除共修法會外,經常舉辦中英文廣東話佛學班及禪坐班,民俗節慶活動、敦親睦鄰活動、慈善捐款、文物展覽、專題講座及青少年快樂營活動等。

尤其自1997年開始至今2011年,每年五月均與布里斯本市政府在南岸公園合辦佛誕節慶活動。今年更吸引超過二十萬人次不同宗教種族人士來參與盛會,促成多元文化的推展。中天寺在落實本土化的弘法上,廣獲澳洲人士的認同,對社會文化交流貢獻很大,而成為昆州最具代表性的多元文化活動之一。透過每年的佛誕節慶典,中天寺與佛光會成功地將佛教由寺院透入社會,更讓澳洲社會大眾體認到佛教慈悲喜捨關懷眾生的精神,喚起了澳洲人士學佛的熱潮,佛教目前已躍升為澳洲發展最迅速的宗教,成為第二大宗教。

因應信徒人數之日益增加,中天寺第二期擴建計畫,經過十年之努力,終於2001年10月得到洛根市政府工程批准開發執照。2004年8月7日佛光山宗長心定和尚蒞臨主持佛光山中天寺第二期工程安基典禮,有一千餘人參與盛會。為籌募第二期工程經費,由澳洲昆士蘭協會發起主辦,友愛服務隊承辦之『懷恩之夜』,於10月16日晚上在布里斯本市政廳隆重舉行。2005年8月中天天界寶塔動工, 2007年9月完工。 2010年興建美術館及滴水坊及西單停車場,2011年11月底完工。

弘法活動

中天寺自建寺以來秉持著文化、教育、慈善、修持等四大宗旨,推展各項教育課程、文化及修持活動服務社區,以慈善救災利益社會,並開放寺院予社會大眾作宗教及文化參訪,在推廣宗教之融合與各民族之和諧方面不遺餘力。每年定期開辦中、英文、廣東佛學班及讀書會等,舉辦佛學講座,引導信眾研讀佛學,推展人間佛教,讓大眾對佛教有更正面之了解。

每年中國新年除夕夜,中天寺舉辦了一系列慶祝活動,延生普佛、獻燈祈福祝禱、除夕辭歲、文物展覽、敲平安吉祥鐘等活動,非常殊勝,吸引布里斯本信眾與澳洲人士上千人熱烈參與,體驗中國新年的歡喜。寺院的毛筆抄經、禪坐、燈籠彩繪、所羅門舞蹈、澳洲學生竹竿舞、太極表演、古箏彈奏、精彩的祥獅獻瑞等活動,吸引人潮不斷,直至深夜十二點正,一0八響的幸福鐘響起,大眾依序排長龍敲幸福鐘及燒頭炷香,非常熱鬧,大家滿心歡喜,共度一個愉快又難忘的除夕夜晚。
每年舉辦『敦親睦鄰文化日』活動,邀請附近鄰居來寺參觀聯誼,增加居民對於佛教的認識以及促進多元文化的融合與和諧。活動有:禪坐教學、佛學講演、舞獅及太極拳教學、古箏演奏、佛教文物及英文佛教書籍展、書法臨摹、剪紙及畫臉藝術、素食烹飪等精采活動。

由布里斯本市政府、昆士蘭州政府與南岸公園贊助,中天寺、昆士蘭協會與中天學校聯合舉辦的「佛誕節慶祝大會」自1997年舉辦至今已15週年, 每年5月在The Parklands of South Bank南岸公園盛大舉行,活動包括有:灑淨浴佛、菩提樹灑淨祈福祝禱、毓麟祈福、獻燈法會、佛誕慶典大會、佛教聯合浴佛典禮、多元宗教獻燈祈願及龍舟點睛祈福等法會,場英文佛學講演、禪修課程、文化廣場藝術創作及互動教學活動、各國多元文化表演及樂團演奏、演出者達上千人次、園遊攤位、舞獅及煙火等精采活動,吸引超過20萬人次之人潮,共享佛陀聖誕嘉年華會。

定期開辦中、英文、廣東佛學班及讀書會等 ,舉辦佛學講座,引導信眾研讀佛學,推展人間佛教,讓大眾對佛教有更正面之了解。並且每年接待來自二百多所成千上萬的各級澳洲學校學生,在很多老師好口碑的相傳下,每年持續增加到中天寺參訪,學習佛教及參禪打坐,認識及體驗中華文化藝術,參訪的學生在此體驗不同文化特色,作更深一層的宗教之旅。

法師與佛光會員也固定到Robina、Benowa、MacGregor、West End、Darra與Inala等各校教授佛學課程,更應邀至Carmel、 Chislon、Kelvin、 Mt. Thomas、All Hollow… 等中學做佛學講演及至昆士蘭各大學教導禪坐,參與昆士蘭州及布里斯本市政府、警察署、及昆士蘭、格里菲斯、及昆士蘭科技大學等之多元宗教祈福祝禱活動,成為昆士蘭佛教之代表,促進多元宗教之交流,落實人間佛教弘法工作。甚至旅遊巴士公司也以中天寺為旅遊重點,帶來一車又一車的澳洲人士,大家來到中天寺這叢林道場享受一天清靜的心靈饗宴。

除固定之澳洲中小學學生文化及佛教參訪,佛光會各分會中文讀書會外,英文社教課程有兒童、成人英文佛學禪坐班。2011年開辦13-19歲之英文青少年佛學班。周日中天書院針對青年開設之中文佛學課程,著重新生代之佛學教育,期望培育佛教的生力軍。

對孩子,中天寺如斯愛護,對老年人、家庭主婦、新移民的同胞,甚至素昧平生的人,中天寺也一樣以同體大悲的精神在關懷著。數年來,友愛服務隊除了贊助過六十多個團體及基金會外,還做賑災及慈善捐助。平時探望老人院、醫院、婚喪喜慶之協助,並發動隊員關愛大地海灘等清潔,參加澳洲清潔日活動等。

幾年來,中天寺、佛光會及中天學校在集體創作所呈現的成就,已廣受當地政府及朝野人士的肯定與讚嘆。2001年11月7日佛光山中天寺榮獲昆士蘭州多元文化貢獻獎唯一團體獎之殊榮,由州長 Mr. Peter Beattie MP 親自於昆士蘭州議會 (Parliament House) 頒獎。

2010年1月20日佛光山中天寺、國際佛光會昆士蘭協會在澳洲洛根市慶祝國慶頒獎典禮晚宴上,分別獲市長Cr. Pam Parker頒發年度優秀市民及傑出社團獎。

2014年11月16-18昆士蘭政府與格里菲斯大學為配合澳洲聯邦政府在昆士蘭州首都布里斯本市舉行G20國際領袖高峰會議,聯合於黃金海岸Crowne Plaza Hotel舉辦「國際多元宗教高峰會議 G20 Interfaith Summit」。11月17日G20國際領袖高峰會議餐宴頒獎典禮,佛光山中天寺榮獲昆士蘭州政府多元文化部長The Hon Glen Elmes MP 頒發 ”Respect Through Understanding” Interfaith Recognition Award 多元宗教優秀獎,肯定中天寺多年來在昆士蘭州推展宗教間尊重關係的貢獻,由住持覺善法師代表接受。中天寺並榮獲 昆士蘭州政府頒發Premier Cultural Diversity Award 的 Highly Commended 榮譽獎,肯定中天寺多年推動星雲大師提倡的人間佛教,促進昆士蘭州多元文化推展的貢獻。

可見到政府等各單位對中天寺在澳洲推展多元文化之與社會服務之卓越貢獻之肯定。